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2014年12月21日 (日)

北斗星の思い出

昨日(2014年12月20日 土曜)の北海道新聞に「『北斗星』8月お別れ」とあった。

記事によると、来年8月で運行終了とのこと。車両の老朽化と北海道新幹線開業に向けた走行試験で運行日の確保が困難になったからというのがその理由だが、あれだけ人気を誇った豪華寝台特急が運行終了とはやはり寂しい。

1988年の青函トンネル開業とともに運行を開始。運行開始から数年はその人気は物凄いもので、中でもA寝台ロイヤルはホントに切符取れるのか?ってくらい。

いつかは乗りたいと思っていた北斗星、そのチャンスが巡ってきたのは高校3年の頃。
高校を卒業したら北斗星に乗って東京に旅行に行こうと考えた。年末年始やお盆の連休期間中だったら切符取るの無理だろうが、それなら高校を卒業して平日を自由に使えるその時だったら手に入れることができるんじゃないか?
卒業記念旅行に行こうと決めた。北斗星に乗ろうと決めた。お年玉だけじゃ費用が足りないと思い冬休みに年賀状配達のバイトをして旅費を稼いだ。

それでようやく、ようやく念願の北斗星の切符を手に入れた!

その時はB寝台ソロだったけど、自分で働いて稼いだ金で手に入れた北斗星の個室。
そのB寝台車両の中を撮った。

Img002_2
この先も何度か北斗星に乗ったが、ついに念願のA寝台ロイヤルに乗れたのは1997年。

この年の11月、メガデスが来日してその19、20日の東京公演に行こうと決め、東京まで北斗星で行くことにした。どうせ東京まで行くんだったら北斗星に乗りたかった。この時は高校時代と違って金があったので迷わずA寝台ロイヤルを選んだよ!ちなみに帰りは飛行機。

終点上野駅を降りて、列車を正面から撮った写真。
我ながらいい写真だ。

Img001_2

トワイライトエクスプレスの思い出 でも書いたけど、1998年にオジー・オズボーンが来日して大阪・東京公演に行くべく札幌から大阪までトワイライトエクスプレスに乗り、帰りは上野から札幌まで北斗星のA個室。これ以降寝台特急には乗ってない。いや、乗りたくても乗れない。金銭的にも時間的にも。
せめてもう一度乗りたいものだ。

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